気候変動によって山火事は悪化しているのか

気候変動が理由で、山火事が起こる可能性と影響が大きくなっている可能性を示唆する研究結果が多数あります。ここでは、山火事の規模と頻度に関する具体的な傾向を詳しく見ていきましょう。

山火事の規模は確実に大きくなっている

人々の行動、風量、植生、湿度の高さなど、さまざまな要因が山火事の発生しやすさにつながっていますが、気候変動からの影響はますます明らかになっています。

昨年 2020 年には米国カリフォルニア州で史上最大規模の火災が 6 件発生し、その被害や有毒な煙が州境をはるかに越えて広がったことは事実です。

2020 年に発生した大規模なカリフォルニア複合火災は、州史上最大の火災に発展しました。

こうした傾向は米国に限ったことではありません。

  • スペインでは、山火事によって年間平均 10 万ヘクタールの土地が焼失しており、これは 40 年前の平均値の約 2 倍にあたります。
  • 2019 年から 2020 年にかけてのオーストラリアの山火事は、1,700 万ヘクタール以上の土地を焦がし、約 30 億匹の動物が死亡し、避難させたりしたと推定されています。
  • 報道によると、2020 年にロシアで発生した山火事は、ギリシャの面積よりも大きな面積を焼き尽くし、グリーンピース・ロシア山火事ユニット ヘッド、Grigory Kuksin 氏が感情的な訴えをしています。

「ロシアの広大なシベリア地域は気候のホットスポットとなり、地球上の他の地域よりもはるかに早く温暖化しています。今年の夏は、すでに異常な熱波、永久凍土の融解による石油流出、猛烈な森林火災が発生しています。私たちが最終的に気候について行動を起こす前に、次は何をすればよいのでしょうか?」

2021 年には何が起きている?

  • 2021 年 7 月時点では、米国ネバダ州との境界に沿って発生している Beckwourth Complex Fire は、カリフォルニア州で今年最大の山火事となっています。7 月 12 日の時点で、この火災はすでに約 9 万 1,200 エーカーの面積を焼失しました。
  • また、6 月下旬に発生した 83 件の落雷により、カリフォルニア州で今年 2 番目に大きな山火事が発生し、7 月初旬までに 2 万 5 千エーカー以上が焼失しましたが、火災シーズンはまだまだこれからです。
  • 欧州委員会は、これまでで最も忙しい火災シーズンとなることが予想されるため、火災予防命令を出しています。
  • キプロスの山火事は 「島の歴史上最も破壊的」 とされ、発生からわずか数日で 12,355 エーカー以上の森林を焼失させました。

山火事のシーズンは以前よりも長くなっている

火事の季節は場所によって異なりますが、火事の季節が長くなっているのは、冬の雪解けが早くなり、森林の乾燥期間が長くなっているという気候変動の影響が大きいと考えられます。

35 年間の気象データをもとにしたある研究では、世界各地で火災の季節が長くなっていることが明らかになりました。具体的には、次のようなことがわかりました。

  • アメリカ西部、メキシコ、ブラジル、東アフリカの一部では、35 年前に比べて山火事の発生時期が 1 カ月以上も長くなっています。
  • 山火事シーズンの長期化は、特にヨーロッパ諸国に影響を与えています。北欧では山火事シーズンの長さが大幅に増加しており、スウェーデンでは 41%、ノルウェーでは 288% という驚異的な伸びを示しています。

アメリカの消防は 「Fire Seasons」 から 「Fire Years」 へ

アメリカでは、山火事が多発していることから、米国農務省森林局の職員は、山火事に対する考え方を改めました。かつては 「火災の季節」を 特定の月に限定していましたが、現在では多くの職員が 1 年中の出来事として山火事に備えています。

熱波が増えれば火事も増える

干ばつが頻発するようになると、隣接する熱波も頻発するようになります。2021 年の夏、カリフォルニア州、ネバダ州、オレゴン州で記録的な熱波が発生し、米国太平洋岸は米国の主要な山火事の温床となりました。

一方、カナダでは最近、180 件以上の山火事が発生しており、そのうちの 70% は、6 月 30 日から 7 月 1 日までにブリティッシュ・コロンビア州に落ちた 70 万回以上の落雷が原因と推定されています。カナダのブリティッシュ・コロンビア州にあるリットンという村は、この地域がかつて経験したことのないような未曾有の気温によって引き起こされた山火事で、基本的に破壊されてしまいました。科学者によれば、 1000 年に 1 度の現象と言われる北米の猛暑は、気候変動がなければ少なくとも 150 分の 1 の確率で発生しなかったとのことです。

気候変動が将来の熱波に与える影響

専門家は、気候変動によって世界的に山火事の発生が歴史的に増加し、記録的な熱波が発生すると予測しています。

  • EU の気候科学者たちは、将来の熱波による影響は、年間 1,000 万人から 3 億人近くに拡大し、EU 人口の半分以上を占めるようになると予測しています。また、猛暑による死亡者数は年間 9 万 6,000 人に達し、現在の年間死亡者数の 34 倍以上になります。
  • 2021 年の英国での調査でも、気温の上昇に伴い山火事の危険日が大幅に増加すると予測されています。春季については、地球温暖化レベルが 2℃ 上昇した場合、英国では火災の危険性が高い天候の日が 150% 増加し、4℃ 上昇した場合には 200% に膨れ上がる可能性があります。
  • 米国西部では、気候予測では年平均気温が 1℃ 上昇し、年間の焼失面積の平均が最大で 600% 増加する可能性が示されています。米国南東部でも山火事のリスクが高まっており、気候モデルによる評価では、雷を原因とする山火事による年間平均焼失面積が 2060 年までに少なくとも 30% 増加することが示されています。

残念なことに、熱波がますます頻繁に発生するようになると、人間の健康にとっても、山火事にとっても問題となります。なぜなら、高温で乾燥した環境は、山火事の発生に大きく影響するからです。

評決 – かなり可能性が高い

規模、火災シーズンの長さ、気温の上昇といった定義に基づけば、山火事が世界中でますます大きな問題となっていることは明らかでしょう。

世界中の気候科学者が協力して、必死に警鐘を鳴らしています。UCLA と国立大気研究センターの気候科学者である Daniel Swain 氏は、はっきりとこう言っています。

「猛暑や異常気象には人間の痕跡がはっきりと残っている。気候変動がこの種の事態を悪化させている。」

気候変動が将来の山火事や異常気象に与える影響を考えると、人や財産を守るためには、環境の全体像を伝えることが重要であることがわかります。

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記事参照:
© 2021 BreezoMeter
2021 年 7 月 13 日

Are Wildfires Getting Worse Due to Climate Change?