花粉症による医療システムへの影響

北半球では樹木花粉の量が増加している今、この空気中の刺激物質と、それが花粉症に悩む人々や医療システムに与える影響を調査するのにちょうど良いタイミングだと考えました。

樹木花粉症はいつから始まる?

通常、樹木花粉シーズンは、ある樹木が自然の生殖サイクルの一部として花を咲かせ、花粉を作り出す頃に始まります。例えば、北半球では 12月から 1月にかけて花が咲き始める木もありますが、2月から 6月にかけてが花粉の季節となります。

花粉の季節の大まかな目安は予測できますが、気候変動による影響により、一般的な花粉症の季節の始まりと終わりの段階を予測することが難しくなっています。

樹木花粉はどのように広がり、天候にどのように影響されるのか

樹木花粉は、昆虫、水、風などによって飛散しますが、私たちのアレルギー症状の原因となる花粉を最も多く飛散させるのは風です。これは、花粉の分布を風に頼っている植物の多くが、比較的小さな花粉を大量に発生させる傾向があるためで、その花粉は広範囲に運ばれていきます。そして、私たちはこの花粉を吸い込むことで、季節性アレルギーを痛感するようになるのです。

雨などにより、空気中の花粉が減ると思うかもしれませんが、時には全く逆のこともあります。例えば、初夏のオーストラリアでよく見られるような雷雨の際には、花粉の粒が破裂し、花粉が小さく砕けて広がりやすくなり、花粉症に弱い人々に対して重い症状を引き起こすことがあります。

一方で、暖かい冬となった場合、数年後に樫の木の花粉が大幅な増える可能性があり、影響を受ける地域の医療システムにさらなる負担をかける可能性があることも研究で明らかにされています。

花粉症の症状を引き起こす木々は?

世界各地で気候が異なるため、花粉症の症状などのアレルギー反応の原因となる樹木も違ってきます。ヨーロッパでは、春が近づくと、広い地域でヘイゼルやハンノキのような木が一番の原因になり、アメリカではジュニパーが多く見られる地域もあれば、ハンノキ、松、エルム、樫の木などが見られる地域もあります。

2021年 2月の米国テキサス州の様子: ジュニパー花粉が高レベルで飛散しています。

2021年 2月のヨーロッパ本土の様子: ヘイゼル花粉が高レベルで飛散しています。

木の種類によって異なる症状

すべての木がアレルギー症状を引き起こすわけではなく、一部のアレルギー患者は特定の木の花粉の種類に対してより敏感である可能性があることに注意が必要です。例えば、シラカバ、杉、樫の木は、特にアレルゲン性の高い花粉を産生します。また、人によってアレルギー反応の症状は、くしゃみ、目の充血、息苦しさ、本格的な喘息発作まで悪化することもあります。

アメリカ喘息アレルギー財団 (AAFA) ここで説明しているように、シラカバやハンノキのような木に対してアレルギーを持つ人の中には、口腔アレルギー症候群と呼ばれる食物アレルギー反応に似た症状を経験する人もいます。これは、木の花粉の構造が特定の種類のリンゴやサクランボのタンパク質、およびさまざまな木の実や野菜に類似しているために発生します。いわゆる交差反応性です。

樹木花粉はどのように医療システムに余計な負担をかける?

医療機関を訪れる花粉症の症状による患者数は、毎年増加しています。CDC によると、米国では年間 1,200万人が、アレルギー性鼻炎の症状で医療機関を訪れています。

  • 特に樹木による花粉症は喘息発作を悪化させることが研究で明らかになっています。例えば、このカナダの研究では、1日の樹木花粉濃度が2倍以上増加すると、喘息発作による入院の数が 1日に 2% 以上増加することがわかりました。
  • 気温、湿度、降水量も空気中の樹木花粉の飛散数に影響を与え、季節性アレルギーに関連した入院患者数の増加と相関します。この研究では、樹木花粉症患者の通院回数に対する気象要因の変動の影響を調べました。この研究では、3月の最低気温が 1℃ 上昇すると、4月から 7月にかけて樹木花粉症患者数が 14% 増加する可能性があることが明らかになりました。
  • また、パンデミックの進展に伴い、COVID-19 と季節性アレルギー症状を混同してしまう患者の報告も増えており、医療システムに余計な負担をかけています。

どうすれば樹木花粉症を克服できるのか?

ヘルスケア ブランド、保険会社、ライフスタイル ブランド、スマートホーム ブランドは、個人が花粉症の症状を予防・緩和することに対して手助けができます。その方法とはどのような方法でしょう?リアルタイムで位置情報に特化した実用的な樹木花粉データを活用することで、花粉のヒートマップ予測や、花粉の種類、植物、種などに基づいた消費者向けのメッセージなど、花粉症予防に役立つ情報を提供できるようになります。

  • 樹木花粉は皮膚や髪に付着することがあります。大気中の花粉濃度が高い日には、帰宅後や就寝前にシャワーを浴びるなど、さまざまなセルフケアを促すことが大切です。そうすることで、体やベッドシーツ、衣服に付着した花粉を取り除くことができます。

  • 場所に応じた天気予報や屋外の大気質データを提供し、樹木の花粉レベルを強調することで、樹木の花粉濃度が低い日を選んで洗濯物を外に干すことができるようになります。
  • 花粉のピーク時には窓を閉めたり開けたりするように警告することで、家庭やオフィス内の花粉の量を減らし、より健康的な室内空気の質を維持することができます。
  • その場所の花粉の濃度に応じて、空気浄化システムを使用するタイミングを促すことができます。
  • アレルギー治療薬を効果的に使用するためには、症状が出る前に服用する必要があります。そのため、医療従事者は、関連する花粉の種類の毎日のタイムラインをテレヘルス・ソリューションと組み合わせて、アレルギー薬の服用時期に関するアラートや情報を利用することができます。
  • 消費者が一般的な意識を維持し、自己管理するのに役立ちます。樹木の花粉濃度と関連する気象データの分析をリアルタイムで更新することで、さまざまなアプリがアレルギーシーズンの考慮事項をユーザーの毎日の計画に組み込み、より健康的なライフスタイルを送るための支援をすることができます。

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記事参照:
© 2021 BreezoMeter
2021 年 2 月 23 日
Tree Pollen Allergy: A Burden for Sufferers & Healthcare Systems